Высшие курсы иностранных языков Министерства иностранных дел Российской Федерации (далее ВКИЯ) являются федеральным государственным бюджетным образовательным учреждением дополнительного профессионального образования, институтом повышения квалификации. ВКИЯ реализуют образовательные программы дополнительного профессионального образования (повышения квалификации) по 60-ти иностранным языкам , а также проводят научно-методические и аналитические исследования в этой области.
ВКИЯ осуществляют свою деятельность на основании лицензии Рособрнадзора (серия АА № 002649, регистрационный № 2639) на право ведения образовательной деятельности в сфере дополнительного профессионального образования по направлениям, уровням образования и на сроки согласно приложения к лицензии и свидетельства о государственной аккредитации № 0150.
Учредителем ВКИЯ является Министерство иностранных дел Российской Федерации (далее МИД России).
ВКИЯ являются продолжателем деятельности Учебного отделения для восточных языков (УОВЯ) при Азиатском департаменте МИД, созданного высочайшим именным указом Императора Александра I от 29 мая 1823 года и зачисленного мнением Государственного совета от 20 ноября 1835 года в разряд высших учебных заведений Российской Империи; Курсов иностранных языков (КИЯЗ) НКИД (затем МИД СССР), созданных 15 ноября 1919 года и переименованных в Высшие курсы иностранных языков МИД СССР (ВКИЯ) приказом МИД СССР от 12 апреля 1968 года.
ВКИЯ МИД России осуществляют приём квалификационных экзаменов по 60 иностранным языкам для лиц, не являющимися слушателями ВКИЯ .