Бурный рост населения Ростова и Нахичевани-на-Дону с начала второй половины XIX века, рост коммерческой активности, возросшая потребность в подготовке кадров разнообразных профессий – всё это не могло не отразиться на развитии образовательной сферы. Уездные (начальные) училища, существовавшие на территории нынешней Ростовской Области, переставали соответствовать нуждам молодого города. Единственная в течение долгого времени в регионе гимназия располагалась в тогдашней столице Области войска Донского – Новочеркасске, её привилегированные выпускники могли рассчитывать на продолжение образования в столицах.
Показательно, какие именно ростовские образовательные учреждения были основаны в третьей четверти XIX века: Петровское реальное училище (обучавшее вместо обязательных для гимназии классических языков прикладным предметам, в том числе бухгалтерскому учёту), Техническое железнодорожное училище , Мореходный класс графа Коцебу и художественное училище.
В 1877 году в Ростове появилась собственная мужская прогимназия, к 1885 преобразованная в полную гимназию. С 1873 в Ростове открылась женская гимназия, в честь Екатерины Великой названная Екатерининской.
Учебных заведений более высокого уровня в Ростове-на-Дону не появилось ещё долго – недостаток кадров и реакционная политика конца 19 века препятствовали появлению новых университетов, несмотря на инициативное предложение горожан предоставить средства и земельный участок для создания хотя бы медицинского факультета.
Только когда обстановка на фронте Первой Мировой войны потребовала эвакуировать университет из Варшавы, в Ростове появилась высшая школа. В 1915 году Императорский Варшавский университет начал работу в Ростове-на-Дону – в 1917 г. по распоряжению Временного правительства университет был переименован в Донской (позднее с 1925 г. – Северо-Кавказский, после выделения Медицинского института, Финансово-экономического института, Педагогического института и других подразделений, с 1930 г. — Ростовский-на-Дону).
Продолжающийся рост города после гражданской войны, индустриализация Советского Союза, строительство множества фабрик и заводов, развитие транспорта потребовало подготовки специалистов по всем направлениям хозяйства. Начиная со второй четверти ХХ века многие из факультетов и подразделений Ростовского университета были выделены в самостоятельные высшие учебные заведения, технические ВУЗы организованы на базе училищ, ряд образовательных учреждений создан заново. В соответствии с программой всеобщего среднего образования в Ростове, как и по всей стране, были организованы школы в объёме, соответствующем численности населения.
Новый этап развития образования в Ростове-на-Дону начался с восстановлением города после Великой Отечественной войны и возвращения университета из эвакуации. Был расширен состав факультетов РГУ, созданы научно-исследовательские институты при университете, были основаны многие из работающих ныне высших и средних специальных учебных заведений.
Современность.
В настоящее время образовательные услуги в Ростове-на-Дону предоставляются множеством учебных заведений различного профиля и уровня. Порядка 80% выпускников ростовских средних школ и колледжей желают продолжить своё образование, учебные заведения Ростова пользуются популярностью среди абитуриентов со всего Юга России.
Высшее образование.
В Ростове-на-Дону работает в общей сложности 39 высших учебных заведений. В число наиболее престижных, отмеченных государственными наградами и привлекательных для ростовских, иногородних и иностранных студентов входят 6 университетов:
Южный федеральный университет (ЮФУ) [сайт]
ЮФУ (образованный слиянием Ростовского государственного университета (РГУ) с бывшими Ростовским педагогическим институтом, Институтом архитектуры и искусств и Таганрогским радиотехническим университетом). На 37 факультетах обучается порядка 56 тысяч студентов.
Донской государственный технический университет (ДГТУ) [сайт]
ДГТУ (ранее — Ростовский институт сельскохозяйственного машиностроения (РИСХМ) с 18 факультетами и порядка 44 тысяч обучающихся.
Ростовский государственный медицинский университет (РостГМУ) [сайт]
Ростовский государственный строительный университет (РГСУ) [сайт]
Ростовский государственный университет путей сообщения (РГУПС) [сайт]
Ростовский государственный экономический университет РГЭУ (РИНХ) [сайт]
В Ростове-на-Дону работают 18 институтов, включая как местные, так и филиалы высших учебных заведений из других городов:
· Ростовский-на-Дону институт физической культуры и спорта ( филиал Кубанского государственного университета физической культуры, спорта и туризма),